Tsogo Sun Gaming réfléchit à une évolution vers des jeux de casino en ligne alors que ses étqblissements ferment à cause du COVID-19

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L’opérateur de casinos sud-africain Tsogo Sun Gaming (TSG) cherche à entrer sur le marché des jeux de casino en ligne alors que ses établissements terrestres sont confrontés à la fermeture de COVID-19. 

Cette semaine, TSG, qui s’est séparé des activités hôtelières de Tsogo Sun Holdings l’année dernière, a déclaré des revenus de 11,7 milliards de rands (708,8 millions de dollars US) pour les 12 mois se terminant le 31 mars, soit une hausse de seulement 1 % par rapport à l’exercice 2019. Les revenus ont augmenté de 3 % à R4b mais les bénéfices ont chuté de 83 % à 277 millions de rands.

La baisse des bénéfices est en grande partie due à la réduction de la valeur des entreprises de R2b en raison de COVID-19. L’entreprise, qui gère 13 casinos, 23 sites de bingo Galaxy et de nombreuses salles VSlots – offrant des machines à paiement limité (LPM) – dans toute l’Afrique du Sud, était déjà confrontée à une baisse du trafic de visiteurs lorsqu’elle a été contrainte de fermer tous ses sites le 27 mars.

Les casinos ont représenté la majeure partie (7,34 milliards de rands, soit 2 %) des recettes de l’exercice 20, les créneaux horaires représentant environ les trois quarts de ce total. Le segment des LPM a augmenté de 7 % à R1,65b, tandis que le bingo en ligne a produit le plus grand pourcentage de gain, avec une hausse de 10 % à R856m.

Tous les sites de TSG étant actuellement fermés, l’impact du COVID-19 a été encore plus dur au cours des deux premiers mois de l’année fiscale en cours, laissant la société concentrée sur la réduction des coûts jusqu’à l’os. TSG a également omis de déclarer un dividende final et a annulé toutes les dépenses d’investissement non essentielles et non engagées.

Les options terrestres étant en sommeil, le PDG Chris du Toit a déclaré que TSG était “à un stade avancé de son entrée dans l’industrie des jeux de casino en ligne”. La société pense apparemment que “ce sera une progression naturelle pour les casinos terrestres d’offrir des produits de casinos en ligne, et si cela est fait de manière responsable au niveau des titulaires de licence, cela peut protéger les investissements substantiels et les emplois créés par les casinos”.

Si l’Afrique du Sud a autorisé les paris sportifs en ligne, elle n’a pas encore autorisé les casinos en ligne légaux, en grande partie à cause de l’opposition du secteur des casinos terrestres du pays (ahem), qui a régulièrement demandé au gouvernement de faire plus pour éradiquer les concurrents non autorisés. En 2018, le gouvernement s’est exécuté en modifiant ses lois sur les jeux de hasard afin de punir non seulement les opérateurs en ligne non autorisés, mais aussi leurs clients.

TSG n’a pas identifié quelle entreprise pourrait l’aider à établir sa nouvelle présence en ligne, mais il y a environ dix ans, TSG a conclu un pacte technologique en ligne avec la division B2B Dragonfish de 888 Holdings, cotée en bourse au Royaume-Uni. Ce partenariat n’a peut-être pas été très fructueux, mais TSG a peut-être envoyé un message à 888 Holdings il y a quelque temps et les choses ont ensuite évolué.